Wednesday, 25 February 2009

De los “conceptos de moda” que se usan ante el panorama de la crisis económica mundial

Recesión es cuando tu vecino pierde su trabajo.
Depresión es cuando tú pierdes el tuyo.

Ronald Reagan

Por: CEGUIR
En los actuales tiempos de crisis, han surgido infinidad de teorías que tratan de explicar cuales son las circunstancias por las que atraviesa el país, se habla de la tasa de interés, el tipo de cambio, las reservas internacionales y el que nos resulta mas conocido, el desempleo.

Estos términos bien conocidos por los economistas, no lo son para la mayoría de la gente, sin embargo, son ellos quienes más sienten los efectos de sus variaciones. El propósito de este breve artículo es el de ahondar un poco en estos conceptos que “están de moda” fundamentándolos con una base teórico-histórica para su mejor comprensión y cerrando con una conclusión que nos permita entender el papel que juegan en la actual crisis mundial.

La economía tiene sus orígenes desde la aparición del hombre, donde nace la necesidad de relacionarse con otros hombres y de administrar los recursos para sobrevivir, ahí nace el trueque, el trueque es simple y sencillamente el intercambio de una mercancía por otra, lo podemos ver a diario cuando dos niños juegan a las canicas: Juanito y Pedrito, cuando Juanito tiene dos canicas del mismo tipo las intercambia con Pedrito por otra u otras que él no tenga, Pedrito a su vez tendrá canicas repetidas o simplemente decidirá deshacerse de una canica de gran valía por dos o tres que no lo son tanto, en el trueque la valorización de las mercancías es subjetiva.

La historia de la moneda es en sí antigua, ésta se creo para homologar el valor de las mercancías y así evitar lo engorroso que resultaba la valorización subjetiva de éstas. Por ejemplo: Pedrito le pidió no dos, sino cuatro canicas a Juanito por esa única, ya que a juicio de Pedrito esa canica valía por cuatro de las canicas de Juanito, a éste ultimo no le agrado nada la idea y se negó argumentando que a pesar de que la canica de Pedrito era única, no correspondía con cuatro de sus canicas. Lo anterior derivó en un pleito entre amiguitos y se dejaron de hablar.

La moneda fue representada de muchas formas, es decir, se utilizaron muchos materiales los cuales jugaban el papel de ser el equivalente entre mercancías, entre ellos podemos mencionar las conchas marinas, collares, animales (como las vacas), plumas, caparazones de tortuga y té, entre otros. Después de un tiempo, entra a la escena el dinero metálico, específicamente en Mesopotamia cuando se acuñan las primeras monedas que llevaban el sello de un león a orden expresa del Rey autentificando su valor. En si el dinero cumple tres funciones que vale la pena mencionar: la primera es como depósito de valor, ya que el dinero permite transferir poder adquisitivo del presente al futuro. La segunda es como unidad de cuenta: porque el dinero indica los términos en los que se anuncian los precios y se expresan las deudas. Es decir, el dinero es el patrón con el que medimos las transacciones económicas. Y por ultimo es un medio de cambio, ya que el dinero es lo que utilizamos para comprar bienes y servicios.

Y entonces Juanito fue con su papá y le pidió 5 pesos para comprarle la canica a Pedrito, con todo y que estaban enojados Pedrito aceptó de inmediato los cinco pesos dando a cambio su valiosa canica, pero ¿qué fue lo que hizo que Pedrito aceptara rápidamente el dinero?, a esto ultimo le llamaremos liquidez, que se define como la capacidad de una mercancía para convertirse en otra, el dinero es un bien altamente líquido, ya que tiene la capacidad de convertirse fácilmente en otra mercancía por su fácil aceptación.

Conforme han pasado los años, los países han acuñado su propia moneda, aquella que los identifica ante las transacciones con otros países, y en otras circunstancias las naciones han decidido crear bloques económicos donde se adopta una sola moneda. Las transacciones comerciales entre países han evidenciado la necesidad de adoptar una moneda como medio común de intercambio que en la actualidad es el dólar estadounidense. Esta moneda fue aceptada, ya que la economía norteamericana es bastante fuerte. Pero ¿en realidad qué es lo que la hace fuerte?, aquí abordaremos uno de los conceptos que ahora están de moda: las reservas internacionales, definimos a las reservas internacionales como un conjunto de fondos representados en moneda, dinero o similares, guardados como previsión de eventuales necesidades o por razones legales o contractuales, están formadas por los activos externos (cantidad de oro y divisas) que posee un país para hacer frente a sus compromisos internacionales, que están bajo control del Banco Central. Estos activos son de disponibilidad inmediata y pueden ser usados para financiar pagos al exterior, por ejemplo, los pagos por importaciones, también pueden ser utilizadas por el Banco Central para intervenir en el mercado cambiario y defender la tasa de cambio (o tipo de cambio) cuando ello sea necesario. La acumulación de reservas internacionales es el resultado de las transacciones que un país realiza con el exterior.
Como podemos observar la moneda de un país está respaldada por sus reservas internacionales. En la antigüedad, el oro respaldaba el valor de la moneda, sin embargo, con el tiempo se fue abandonando el tan conocido “patrón oro”, que en su momento se volvió ineficaz. Derivado de lo anterior, se adoptó el patrón dólar, y esta moneda a su vez fue reconocida para transacciones comerciales. Lo anterior significaba que cuando un país quisiera realizar una transacción tenía que hacer la equivalencia entre su moneda y el dólar, con lo que nace el concepto de tipo de cambio.
Al concepto de tipo de cambio comúnmente conocido lo llamamos tipo de cambio nominal, el cual nos dice que es el número de unidades de moneda nacional que se entregan para obtener una unidad de moneda extranjera, o de manera similar, el número de unidades de moneda nacional que se obtiene al vender una unidad de moneda extranjera. Pero existe otro concepto de tipo de cambio llamado tipo de cambio real, el cual se refiere al precio relativo de los bienes del país extranjero expresados en términos de bienes locales. El tipo de cambio real viene definido por la variación de precios entre los bienes nacionales y los extranjeros. Por lógica ante un panorama de comercio internacional un país que se dedique a la producción de zapatos para caballero, importará cierto porcentaje para diversificar el mercado interno, es decir, que las personas tengan mas opciones de donde escoger. Si el precio de los zapatos importados baja, pues la gente va a preferir comprar los zapatos más baratos, lo que en términos muy generales afectará negativamente el tipo de cambio real de ese país.
Pedrito obtuvo cinco pesos derivados de la venta de la canica, estos cinco pesos ahora forman parte de las reservas de Pedrito (o su ahorro), las cuales le van a servir para afrontar pagos derivados de transacciones comerciales, por ejemplo que se compre unos chicharrones en el recreo, pero supongamos que el día que Pedrito decide comprar los chicharrones se encuentra con la sorpresa de que hay unos nuevos chicharrones de China que están mas baratos y traen mas contenido, obviamente Pedrito compra los chicharrones chinos lo que hace que, de manera muy general, se afecte el tipo de cambio real de nuestro país.
El señor Paulo, que se dedica a vender chicharrones afuera de la primaria donde estudian Juanito y Pedrito, empieza a ver que los chicharrones chinos se venden mucho mas que los chicharrones que le compra al señor Julio aunque éste ultimo los prepara con una receta especial que viene de generaciones y para lo cual sólo emplea a Manuel. Cuando el señor Paulo dejo de comprarle chicharrones al señor Julio, el señor Julio comenzó a tener dificultades para pagar la renta de su pequeño local y para pagarle a los proveedores, por lo que tuvo que despedir a Manuel.
Ahora entra en escena el concepto de desempleo o tasa de desempleo, la cual podemos definir como el porcentaje de la mano de obra que no esta empleada y que buscan actualmente una ocupación, como proporción de la fuerza de trabajo total.
La tasa de desempleo esta relacionada con las fluctuaciones del ciclo económico, las caídas en la producción se relacionan con incrementos del desempleo, los aumentos están ligados con una declinación de la tasa de desempleo, cuando el desempleo se encuentra en su tasa natural, se dice que la economía esta funcionando en pleno empleo. Existen tres tipos de desempleo: Por fricción; este surge por el movimiento normal del mercado de trabajo. Estructural; surge cuando hay una disminución de la cantidad de empleos disponibles en una región o industria en particular. Cíclico; originado por una baja del ritmo de expansión económica.
Manuel quien tiene una linda esposa y una hija, ahora se encuentra desempleado, y con la esperanza de encontrar rápido un empleo para poder mantener a su familia. Sin embargo, en tiempos de crisis lo que mas prevalece es el desempleo, así que pasará algún tiempo antes de que Manuel lo encuentre otra vez.
Como podemos observar, estos términos tan comúnmente utilizados en la televisión por los “expertos” que se dedican a hacer análisis de la situación actual, en sí están todos relacionados. De ahí que es importante conocerlos para saber que es lo que está sucediendo en las noticias o al leer el periódico.
En la teoría económica estas cuestiones deben de tener un sustento ya que la teoría económica es el insumo básico para todas estas explicaciones, sin ella todo lo que se habla serian simplemente especulaciones.
La teoría económica provee las explicaciones fundamentales que se requieren para elaborar los diagnósticos de los problemas que se presentan en las diferentes economías del mundo tales como; el desempleo, tasa de interés, el tipo de cambio, las reservas internacionales, entre otros aspectos que se dan en las economías.

Pero los responsables de la política económica no han planteado una política económica sustentable ya que hace mas de veinte años ha seguido una orientación de que las exportaciones son la vía del crecimiento económico dejando de lado el fortalecimiento del mercado interno.
El gobierno con la información económica que tiene es el único que puede tomar decisiones en función del interés general y poseyendo los fundamentos teóricos correctos, podrá garantizar el pleno empleo y el crecimiento sostenido.
Esto se puede ver en el siguiente ejemplo planteado por Fernando Noriega (2006)[2]:
El gobierno ante una situación de estancamiento de la economía (crecimiento nulo) decide crear empleo y expandir las ventas de las empresas a través de la obra publica. Para ello, decide adquirir una deuda que equivale a una decima parte de sus ingresos actuales, para ser amortizada en 10 años. Adquiere una deuda a una tasa real de interés de 2% al año, y logra con su gasto que la economía crezca en 5% al año. Lo que significa que la recaudación de impuestos y a su vez los ingresos del gobierno crezcan en 5%, y su deuda le demandaría tres puntos inferiores para el pago de intereses que es de 2%, lo que dejaría espacio para amortizarla. Así la deuda se convierte en un mecanismo capaz de financiarse a si mismo y además lograr estabilidad en el crecimiento[3].
De esta forma es como las empresas y hasta las familias hacen su estudio cuando en el primer caso quieren expandir su empresa con base en el crédito o deuda haciendo sus cálculo en donde la deuda crezca igual o menos que sus ingresos, y las familias contraen deuda cuando quieren adquirir un carro, un refrigerador, una televisión, etc., ellos programan sus gastos en función del crecimiento que esperan tener en su ingreso.
Es por eso que lo esencial es hacer crecer las economías locales, esto a través de una política económica integral que sea capaz de modificar los costos sociales de oportunidad, la distribución del ingreso y las oportunidades, de manera que la frustración social, la exclusión y la mella a la dignidad de los habitantes de la región quede en el olvido.

[3] Noriega F. (2006), “Economía para no economistas”, edit. Ciencia Nueva, primera edición. México, D.F.